Musique Djezon Boutoille  

Led Zeppelin (enfin) remporte la bataille de la cour “Stairway To Heaven

Si vous pensiez que la chanson était longue, ce n’est rien comparé à la bataille judiciaire qui s’en est suivie. Un procès pour plagiat de la succession de Randy Wolf contre Led Zeppelin a enfin pris fin. Grâce au refus de la Cour suprême des États-Unis d’entendre l’affaire, la décision initiale de la Cour d’appel du 9e circuit sera maintenue.

Parlant d’une longue bataille judiciaire, le procès pour plagiat “Stairway To Heaven” intenté par la succession de feu Randy Wolfe contre les membres de Led Zeppelin a enfin pris fin. Elle s’est terminée hier lorsque la Cour suprême des États-Unis a refusé d’entendre l’affaire, confirmant le verdict du jury de la Cour d’appel du 9e circuit qui avait estimé que la chanson n’avait pas porté atteinte à la “Taurus” de Wolfe.

Si vous vous souvenez bien, le guitariste Randy California (Wolfe) était le chanteur principal du groupe Spirit, qui a tourné avec Led Zeppelin lors de leur première tournée américaine en 1968. La succession de Wolfe prétend que les membres de Zep ont entendu Spirit jouer “Taurus” tous les soirs pendant cette tournée, et que les changements d’accords ont fini par être la base de “Stairway” en 1971.

Le procès a commencé en 2014, lorsque la succession de Wolfe a allégué que le riff instrumental d’ouverture de “Stairway to Heaven” était en fait tiré de “Taurus”. Un jury a reconnu que c’était le cas en 2016, mais un panel de juges de la Cour d’appel du 9e circuit a ressuscité l’affaire en septembre 2018. Elle a alors constaté que le juge de l’affaire d’origine avait donné de mauvaises instructions au jury et a annulé le jugement. La succession Wolfe a alors décidé de faire appel à la Cour suprême pour la décision finale.

C’est une bonne nouvelle pour les auteurs et les éditeurs de chansons du monde entier, qui avaient besoin d’un répit après la décision “Blurred Lines” de 2015, qui a statué que ce n’étaient pas seulement les paroles et la mélodie, mais aussi la sensation de la chanson qui pouvaient être plagiées. Si vous écoutez à la fois “Tauras” et “Stairway”, vous trouverez des similitudes dans les changements d’accords d’ouverture, mais les mélodies de chaque chanson sont totalement différentes.

Les auteurs de chansons ont de gros problèmes si de simples changements d’accords deviennent soumis à des droits d’auteur, car une grande partie de la musique occidentale utilise les mêmes structures d’accords (en particulier les chansons basées sur les I-IV-V).

Alors que Led Zeppelin aurait pu se permettre le coup considérable qu’il aurait porté aux portefeuilles si le procès avait été contre eux, c’est l’effet sur les auteurs de chansons de partout qui aurait pris le vrai coup.